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SAT成绩不理想?写论文亦有机会入大学
时间:2014-01-26 19:51 来源:未知
担任巴德学院院长有38年的莱昂波特斯坦称,新的招生方式回归基础、回归常识。 巴德学院招生主任玛丽巴克兰德,巴德学院的申请者现在可以选择撰写4篇2500词的学术论文。如果你是高中高年
    担任巴德学院院长有38年的莱昂•波特斯坦称,新的招生方式“回归基础、回归常识”。
    巴德学院招生主任玛丽•巴克兰德,巴德学院的申请者现在可以选择撰写4篇2500词的学术论文。如果你是高中高年级的学生,学习成绩很差,SAT(Scholastic Assessment Test,即“学术能力评估测试”)成绩甚至还要更糟,那你可能就是全美最负盛名的一所文理学院要找的人。
    无需拥有辩论俱乐部主席或者田径队队长的头衔,也无需提交光彩夺目的教师推荐信,只要你是一个头脑聪明、富于求知欲和进取心的人,并且能用1万个单词——撰写4篇2500单词长的研究论文——证明这一点就行。
    研究课题令人望而生畏:包括孔子在《论语》(The Analects)中阐述的基本德行——“仁”;“前生物生命手性(或手征性)的起源”;埃兹拉•庞德(Ezra Pound)对《坎特伯雷故事集》(The Canterbury Tales)的看法;以及如何以移植自人类微生物群的微生物为研究对像,设计一项研究试验。如果这所大学的教授认为你的论文按照该校标准可以获得B+更好的成绩,那你就可以被录取。
    开出上述条件的是位于纽约州哈得逊河畔安嫩代尔(Annandale-on-Hudson)的巴德学院(BardCollege)。该校称,这个此前从未被公布过的新方案将于今年秋天开始实施,旨在令申请程序回归最基本的目标:要让最优秀的申请者得到回报,而不是那些最善于向招生委员会做自我推销的申请者。
    担任巴德学院院长有38年的莱昂•波特斯坦(Leon Botstein)在接受采访时表示,“可以说这是在向高校招生的一整套冗长复杂的程序,以及不够注重申请者所学课程和学业的风气宣战。”波特斯坦认为,现行的体系“承载了一大堆毫无价值的东西,跟专业知识完全无关”。他对新的招生方式赞誉有加,称其“回归基础、回归常识”,他还补充道,“你得问问那些年轻人:他们为从事大学水平的研究工作做好准备了吗?”
    波特斯坦称,他不只是要改革巴德学院的招生程序,而且还要围绕高校招生过程中“盛行的那种不诚实,展开一场大讨论”。
    他所选择的时机十分有利。美国大学招生咨询协会(National Association for College Admission Counseling,简称NACAC)已经在呼吁高等院校,把SAT和ACT成绩从其录取条件中剔除(就像巴德学院和其他一些高校所做的那样)。该协会称,这些考试对负担得起培训费用的学生有利,但却未能充分反映另外一些学生,尤其是少数族裔学生的能力。
    近几十年来,学费达45730美元(约合28万元人民币)的巴德学院一直是一所走在时代前端的大学,它以此著称并引以为傲。在一个许多机构都在推行职业培训的时代,巴德学院却提倡进行广泛的“智识实验”(intellectualexperimentation)。许多著名学者和艺术家都被吸引到了它的教师队伍之中,包括波特斯坦本人——每当不必以校长或者学者的身份忙于工作的时候,他都在以乐队指挥的身份周游世界。
    这不是巴德学院第一次设法对招生程序进行改革。它从1978年开始,邀请申请人抽出一天时间到校园里,参加学术座谈,并与招生人员会面。他们在两天内就能收到关于自己命运的通知,这些受邀的学生也需要提交标准的申请材料。这条途径将继续存在。与其他400多所高校并无二致的常规招生程序也会继续存在。它通过每种方式招收多少学生并无定数。
    刚刚卸任NACAC主席一职的吉姆•罗林斯(Jim Rawlins)说,许多大学会在招生程序上进行新的尝试,但没有谁做出如此巨大的改变。“我原本真的以为我们已经见到了各种情景,”他说,“但每隔一些时候都会发现,哇,这个是以前没听说过的。”
    巴德学院的选拔是开卷性质的,学校的网站上给出了列有17个题目的清单,并提供与之相关的所有原始数据供解答问题时参考,从诺贝尔奖得主关于朊病毒疾病的讲座,到联合国宪章,再到埃斯库罗斯(Aeschylus)的一出戏剧,不一而足。(如果能提供充分的资料,也可以进行额外的研究。)巴德学院招生主任玛丽•巴克兰德(MaryBacklund)称,采取这一办法的好处是:可以让也许没在学校里学过这些课程,或者所在地区没有高质量图书馆的学生,与那些上过精英高中的学生公平竞争。
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